СТРОКИ GameDevРассказы

Сио

Автор:

Деревянная вывеска над вратами жалобно поскрипывает на ветру.
Тонкий звук одиноко тает в тишине, окутавшей чашу долины.
Тишина. Даже птицы не поют. Только мерная тишь и спокойствие неживого города.
Пустынные улицы. Только ветер гоняет палую листву, да деревья шепчутся возле идеальной глади округлого озера.
И небо.
Огромное бездонное синее небо в зеркальной поверхности удивительно прозрачной воды.
Облака мерно покачиваются, словно девчонки, милуясь своими формами в чудном зеркале.
Старик устало присел на, пахнущий свежими опилками, парапет.
Истоптанный дорожный посох с облегчением падает рядом. Он снова здесь.
- Здравствуй!
Слова теряются в безмолвии улиц.
- Дравствуй,  дравствуй, авствуй…
Эхо скачет по пустым переулкам.
Звук, пометавшись в поисках выхода, словно из огромного рупора, устремляется в небо.
Если и можно докричаться до богов, то только здесь. Где небо так близко.
- А ты ничуть не изменился.
Старик, щурясь подслеповатыми глазами, усмехается.
Изящная башня величественно темнеет на фоне закатного неба.
Изогнутая крыша ласково обнимает простодушную синеву.
Совсем не так, как суровые башни в Палах.
Город из дерева, воздуха и снов.
Город, сотканный из отражений, миражей… и пустоты.

Давно. Он уже не помнит насколько давно.
Тогда еще молодой воин ступил за ворота маленькой Столицы.
Помыслы его блистали чистотой, и весь мир лежал у ног, как распахнутая книга.
Иди куда угодно. Но ноги сами повернули в сторону далекого странного города.
Без дорожного скарба он брел с одной ржавой киркой за спиной.
Через огромный простор Пустоши. К далекому и манящему Сио.
Почему именно туда? Память не даст ответа. А может, его никогда и не было.
Путь городского юнца совсем не напоминал путешествия в книгах.
Однако через несколько дней он все-таки прошел под покосившейся аркой
и с облегчением упал на безмолвные плиты, растворившись в тишине и спокойствии.
Потом… Потом были еще города, лабиринты, башни и тропы. Он был везде.
И только Сио стоял скромно в сторонке. Стоял в ожидании новых гостей и старых знакомых.
Пустой город ждущий… жаждущий жизни.
Самый молодой город Ледрака и самый мертвый.
И вот он вернулся сюда.

Старик с улыбкой посмотрел на потемневшую вывеску: «Арена все еще строится».
Через щели в заборе можно разглядеть безмолвных каменных истуканов, застывших возле строительных блоков.
Словно в детской сказке, где все царство неожиданно погрузилось в сон.
В забитых досками стойлах спят странные вислоусые драконы.
И даже слабое дыханье не тревожит толстый слой пыли на лакированной золотой чешуе.
Чуть дальше, на пустующем рынке, маячит одинокая девичья фигурка, похожая на брошенную куклу.
Когда-то девушка бегала по пустому рынку в поисках безделушки для единственного посетителя.
Он помнит ее слезы и странный обиженно виноватый взгляд.
Наверное, стоило бы зайти… проведать.
«… Какой вас товар интересует?..
Извините, данного товара на рынке нету :(
… Простите меня…»
Наверное,  это будет именно так.
А может, это все лишнее.

Старик со вздохом поковылял к озеру.
Деревья расступились перед усталой фигурой. Легкий шелест окутал старого знакомого.
Пальцы осторожно коснулись зеркальной глади.
Холодно.
Старик с усмешкой смотрел в постаревшее лицо.
Минуты, дни, годы. Всё записано на загрубевшей коже.
Рука вынырнула обратно, извлекая из воды коротенький кинжал.
Старик с улыбкой обтер тупое лезвие, так и не тронутое ржавчиной.
Его первый меч. Смешно, что когда-то он называл это оружием.
Наверное, это будет правильно.
С чего началось, пусть тем и закончится.
Очень символично.
Жизнь. Весьма обычная, грязная, кровавая. Не хуже чем у всех.
Но смерть всё ещё можно выбрать.
Так пусть это будет здесь.
Осталось только выбрать место.

Старик неторопливо повязал пояс.
Чистая одежда скрипела на усталом теле.
Неподалеку застыли аккуратной стопкой вещи.
Всё, что добыто долгим непосильным трудом, он оставляет здесь.
Старик распахнул кошель.
Монеты с печальным звоном летят к небу, с легким всплеском скрываясь под водой.
Вот и всё.
Пора.
Короткая рукоять маленького детского меча в руке.
Красные блики на хрупком лезвии играют в тон отражениям.
Сио. Начало и конец.

Облако. Странное серое. Словно мутный болотный туман.
Чем-то похожее на распростертую длань. Ползет неспешно и неотвратно.
Старик отрешенно наблюдал, как оно настигло, танцующих в вышине, драконов.
Короткий всхлип, и первый дракон срывается с небес в стремительном пике.
Приглушенный вопль боли долетает даже сюда.
Отчаянный бросок второго танцора.
Безуспешная попытка подхватить, и вот уже два тела летят к земле.
Трещат и ломаются тонкие крылья. Рвутся сухожилия. Крик отчаяния и боли.
Короткий удар падения, и взметнувшаяся за холмами пыль.
В Сио пришла безмолвная смерть.

Серая длань неспешно касается выгнутой башенки. Узорная черепица сыпется вниз грязным дождем.
Часть кровли с треском и грохотом рушится, взметая клубы пепла и пыли.
Огромная туманная рука нависает над спящим, сжавшимся от страха, городом и неторопливо опускается.
Серое марево накрывает крыши. Странный шелест наполняет безмолвный город.
Старик бежит по улочке. Никогда ещё так остро он не осознавал собственное бессилие.
На седые волосы сыпется серый пепел, превращая бегущего в бесцветную фигуру.
Крыши и стены домов тают под натиском серости, осыпаясь вниз безжизненным прахом.
Вот обрушилась главная башня, разбив безупречную гладь озера.
Деревья стонут и пытаются прижаться к земле, тщетно ища спасение от серого марева.
Тонкие стволы шелушатся и на глазах осыпаются пылью.
Город тает, обращаясь в прах.
И среди распада мечется одинокая фигура.

Вот длань достигла замершей Арены. Широкая крыша сложилась внутрь.
Со стоном заскрипели доски, затрещали балки. Столб пыли вырвался из-за забора, окутав умирающее строение.
Из серого облака безмолвно появились покачивающиеся каменные истуканы-строители.
Старик в спешке налетел на одного, и тот с легким шелестом осыпался на мостовую.
Теряя с каждым шагом расползающуюся плоть, истуканы шли к озеру и падали навзничь,
превращаясь в неприметные холмики пыли.

Из рушащихся стойл с визгом вырвался золотой дракон.
Обезумев от боли и страха, он метнулся к небу, прямо в смертоносное облако.
Сверкающие крылья почернели и скукожились, предавая хозяина.
Дракон с тоскливым воплем рухнул на плиты.
Хруст костей и брызги крови по стенам отметили превращение прекрасного зверя в груду мертвого мяса.

Старик бежал по умирающему городу.
Без какой-то конкретной цели. Потому что бежать было некуда.
Задыхаясь, он выбежал на рыночную площадь. Вернее, на то, что он неё осталось.
-Здрааа..аавству…йте! Что вас интересует?
Застывший посреди хаоса, силуэт девушки. Тонкие руки протянутые, словно в мольбе.
Её одежда уже осыпается песком на безразличные камни.
- Бежим! – он ухватил её за руку, увлекая следом.
Девушка испуганно вырвалась и отскочила назад.
- Я…я… Какой товар вас интересует?
Старик с ужасом наблюдал, как прекрасные светлые волосы начинают расползаться и опадать вниз.
Он схватил её за плечи, пригнув к подрагивающей земле.
Смертельное облако колыхалось над головами, приближаясь неспешно и неумолимо.
- Бежим, дурочка! Ты погибнешь!
- Я…не могу…мне надо…
Слезы боли бежали по тонкому лицу.
Она безуспешно пыталась вырываться из крепких жилистых рук, стремясь вернуться на своё место.
Старик, скрипя зубами, сгреб девчонку в охапку и побежал прочь с обреченной площади.

Одежда уже расползалась по швам. Седые волосы осыпались тонкими струйками песка.
Горячий вязкий воздух тяжело метался в разрывающейся от боли груди.
Он давно уже не верил в богов, но сейчас молил всех, про кого-либо слышал.
Девчонка рыдала и билась слабыми кулачками в грудь, но отчаявшись, стихла и только иногда слабо всхлипывала.
Старик бежал. Бежал как никогда в жизни. А позади рушился вечный Сио.


Человек в сером плаще аккуратно выровнял шуршащий горячий песок,
сминая холмики, вдавливая мелкие камни и зазевавшихся муравьев.
Идеально ровная поверхность искрилась под закатным солнцем.
Скучающие хмыкнув, он встал на ноги, отряхивая с ладони мелкие песчинки.
Бездонные холодные глаза отрешено уставились вниз.
Туда, где судорожно копошилась маленькая человеческая фигурка.
Безразлично пожав плечами, человек вздохнул и осыпался серым пеплом.


Ночной холод пробирал до самых костей.
Дрожа от непривычного ощущения, она, задыхаясь и кашляя, выбралась из-под пепельной кучи.
Иссушенные губы с жадностью глотнули сырой воздух.
Девушка с трудом встала на подкашивающиеся ноги.
- Что?.. Вас… инте… инте… интересует?
Слова беспомощно упали на мерцающую под луной сверкающую поверхность песка.
Идеально ровная равнина убегала далеко за горизонт.
Девушка испугано оглянулась по сторонам и бессильно осела в остывающий прах.
Капли влаги поползли вниз, оставляя на измазанном пеплом лице чистую полоску.
В песке блеснул метал.
Хрупкая ладонь осторожно разгребла осыпающийся зернистый песок.
Тонкие пальцы сомкнулись на потертой рукояти кинжала.
Впереди долгий путь.
Девушка подумала, что эта странная штука может пригодится.

Путь.
Короткая рукоять маленького детского меча в руке.
Красные рассветные блики на коротком лезвии за тонким пояском.
Сио. Конец и начало.

11 декабря 2015

Комментарии [1]